¿Son los bebés demasiado pequeños para experimentar y recordar emociones dolorosas o eventos traumáticos? 

Más allá de desencadenantes tan obvios como la guerra y el terrorismo, la exposición a la violencia doméstica, los desastres naturales como el incendio de una casa, el abuso físico y la violencia comunitaria son ejemplos de eventos experimentados que pueden ser traumáticos para los bebés, dicen los expertos.

Los expertos en salud mental infantil, que va desde el período prenatal hasta los 3 años, dicen que los bebés y los niños muy pequeños que experimentan tales situaciones tienen una mayor incidencia de padecer trastornos de ansiedad o depresión, que pueden persistir hasta la edad adulta si no se tratan.

“Es fácil suponer que los bebés no recuerdan el trauma porque expresan sus experiencias de manera diferente”, explicó a The Washington Post Tessa Chesher, profesora asistente clínica de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Estatal de Oklahoma que se especializa en salud mental infantil  los bebés han almacenado suficientes recuerdos que comienzan a anticipar el comportamiento de su cuidador en función de comportamientos anterioresEmpiezan a responder en función de las experiencias que han tenido”.

En la misma línea, Evelyn Wotherspoon,trabajadora social especializada en salud mental infantil, dijo que a medida que llegan a la edad adulta, “los bebés y los niños muy pequeños que han tenido una exposición temprana al trauma y al estrés crónico, son más vulnerables a los resultados de salud relacionados con el estrés, como la diabetes y los problemas de salud mental, la adicción y la obesidadEstos niños son mucho más vulnerables a todas estas enfermedades relacionadas con el estrés, y es posible que su cerebro no se desarrolle como debería”.

Aunque los bebés y los niños pequeños apenas se están desarrollando, los expertos en salud mental infantil dicen que pueden experimentar una amplia gama de sentimientos que incluyen emociones negativas, tristeza o ansiedad. Un informe de la Academia Estadounidense de Pediatría encontró que, a los 16 años, más de 2 de cada 3 niños habían dicho que habían experimentado un evento traumático. 

“Para estar traumatizado,uno debe estar muy asustado”,explicó Charles Zeanah, psiquiatra y director ejecutivo del Instituto de Salud Mental Infantil y de la Primera Infancia de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane. Es posible que los bebés menores de 12 meses no siempre sean conscientes de que una situación en particular es realmente peligrosa, lo que potencialmente puede protegerlos de un trauma.

«Más recientemente hemos demostrado que el cuidador realmente bloquea la actividad neuronal en la amígdala, el área cerebral responsable del miedo” (REUTERS)

En este contexto,los cuidadores pueden ser clave para proteger a los niños pequeños de los efectos del trauma por la forma en que reaccionan. “La capacidad de los padres o cuidadores clave para brindar protección, para tener un papel de co-regulación cuando se trata de la respuesta al estrés, es fundamental”.

Si un niño tiene un trauma significativo antes de los 2 años pero después del trauma “el bebé tiene los poderosos factores protectores de seguridad, amor y seguridad constantes; hay una menor probabilidad de tener problemas de salud mental”.Eso no significa que el bebé no sufrió o que su cuerpo no recuerda ese trauma, significa que hubo factores protectores para mitigar los efectos del trauma”.

Regina Sullivan, neurocientífica del desarrollo del comportamiento y profesora de psiquiatría de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, afirma que aunque un cuidador principal no puede “amortiguar a un niño pequeño de los traumas del entorno -se denomina amortiguación social porque se reduce la respuesta del niño al miedo y a las hormonas del estrés-, más recientemente hemos demostrado que el cuidador realmente bloquea la actividad neuronal en la amígdala, el área cerebral responsable del miedo”.

Fuente: https://www.infobae.com

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